Un auto, un mapa y seis exploradores por la costa noroeste

Coordenadas desde 45° 31′ 12″ N, 122° 40′ 55″ O hasta 47° 36′ 35″ N, 122° 19′ 59″ O

Nuestra misión era hacer de nuestro viaje entre Portland y Seattle, una aventura igualmente inolvidable para tres niños (entre cinco y once años) y tres adultos. Es por esto que decidimos dividir un viaje de ciento setenta y tres millas, aproximadamente dos horas y cuarenta y seis minutos de duración, en varias paradas. De esta manera lograríamos pernoctar, descansar y desviarnos un poco del camino para descubrir la belleza de la costa noroeste de los Estados Unidos.  

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Las veredas en el parque nacional Ecola están localizados sobre nueve millas de costa conocida como Tillamook Head. Foto: Marco Dettling. 

Días uno y dos: Portland, Oregon  

Luego de un largo viaje en avión, decidimos estirar las piernas caminando por Portland.  Ya nos habían adelantado que era una ciudad vibrante, compacta y famosa por sus mercados de agricultores al aire libre.  Lo primero que hicimos fue exponer a los niños al concepto de “la granja a la mesa” (farm-to-table) en el mercado localizado en el campus de la Universidad de Portland.  Allí aprovechamos para picar algo fresco. Este concepto de usar ingredientes locales y según la estación define tanto el menú de sus elegantes restaurantes, como el de los más de seiscientos camiones de comida que se encuentran por toda la ciudad. 

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Este reconocido rótulo se encuentra localizado en el centro original de la ciudad (downtown), ahora conocido como Old Town Chinatown. Foto: Marco Dettling

Mercado del sábado

Tuvimos la suerte de que nuestra estadía era durante el fin de semana, cuando también opera el Portland Saturday Market.  Este mercado, que se lleva a cabo durante los meses de marzo a diciembre, es la feria de arte y artesanías más grande de los Estados Unidos.  Luego de caminar la ribera del río Willamette, encontramos el gran bazar al aire libre, con vibra de espectáculo en vivo. Después de explorar sus peculiares ofertas, y escoger uno que otro regalito, nos movimos al artístico distrito Pearl para visitar varios puntos de interés que teníamos en agenda: Lovejoy Bakers, con tantas variedades de pan como puedas imaginar, todos hechos allí; Jamison Square, que revela una amplia fuente tipo piscina plana, perfecta para jugar con agua; y el famoso Powell’s City of Books, donde venden libros nuevos y usados, además de que ocupa un bloque completo.

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Con una elevación de 237 pies, Haystack, llamado así por su forma, es un jardín marino protegido. Foto: Marco Dettling

Días tres y cuatro: Manejando por la Costa del Pacífico 

Sólo necesitamos noventa minutos para dejar la ciudad atrás y llegar al espectáculo que representa la costa del Océano Pacífico. Luego de tanta ciudad, ¡estábamos listos para un poco de diversión en la playa! Llegamos hasta Cannon, donde el clima no estaba de playa, sino brumoso, medio nublado y hasta un poco frío. Esto le impartió un aire misterioso, como de película, a nuestro encuentro con la famosa roca Haystack. La próxima parada fue el parque costero y forestal Ecola; el nombre de este lugar es la palabra nativa para ballena.  Este espacio está formado por tramos de promontorios boscosos con impresionantes vistas que empiezan desde que te estacionas. Equipados con meriendas, agua, repelente de mosquitos y cámara, nos adentramos por los senderos.

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Las ciento treinta hectáreas de Ponzi Vineyards son LIVE certified sustainable, el estándar mundial más elevado para viticultura y enología sostenible. Foto: Marco Dettling

Vinos de la región

Oregon es también conocido por los vinos del valle Willamette, especialmente los Pinot Noir y Pinot Gris. Cada cena nos dio la oportunidad de ir probando vinos de la región, pero uno de nuestros  mejores desvíos fue hacia Ponzi Vineyards. Mientras los niños se entretuvieron jugando bocce en el bello jardín que bordea la tienda del viñedo, los adultos conocimos la historia del lugar, a la vez que degustamos la selección y compramos los preferidos. Bocce, que significa bola en italiano, se juega tirando bolas pesadas en una cancha rectangular de tierra aplanada.  La cancha se preparara tirando primero una bola más pequeña que se deja donde caiga; el que más cerca tire la bola grande de la pequeña gana el juego. 

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Como buenos guardabosques nos mantuvimos en los caminos designados del parque nacional Olympic, reconocido por las Naciones Unidas como Reserva Internacional de la Biosfera. Foto: Marco Dettling 

Washington 

Nuestra entrada al estado de Washington fue majestuosa, pues la celebramos con una visita al parque nacional Olympic; que se extiende por casi un millón de hectáreas, de las cuales el 95% es silvestre. Llegar preparado es importante, no hay carreteras que crucen el parque que combina tres ecosistemas: forestal, costero y montañoso. Mi esposo consultó previamente la página de internet del parque (un must-do) y tenía claro el tiempo, las distancias y los destinos más adecuados para nuestra tropa de exploradores.  Lo que no sabíamos era que el parque es tierra de pumas, pero gracias a los avisos colocados en tablones oficiales aprendimos qué hacer (como mantener contacto visual) y qué no (como salir corriendo) en el raro caso de toparnos con uno.

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El ecosistema costero del parque nacional Olympic incluye setenta y tres millas de costa salvaje donde puedes encontrar playas con arena, rocosos acantilados y pozas. Foto: Marco Dettling

Más del parque Olympic

Por su diversidad, el parque ofrece múltiples alternativas.  Nosotros caminamos los senderos, comimos en los restaurantes, trotamos temprano en la mañana y hasta hicimos un campeonato del que tirara piedras más lejos. Se puede acampar en áreas designadas o en los hoteles.  Nosotros escogimos dormir cerca, en un inn en el lago Quinault al sur del parque, y así aprovechar para conocer otro lugar nuevo.  El lago, propiedad de la Nación India Quinault, es conocido por el bosque lluvioso y como un lugar de buena pesca de la trucha arcoíris, el salmón plateado y el chinook; este último es color rosado y nativo del Océano Pacífico Norte.   

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El Space Needle visto desde el Olympic Sculpture Park. Foto Marco Dettling

Días cinco y seis: Seattle

Nuestra primera impresión al llegar a Seattle, luego de dos sosegados días en la naturaleza, no fue muy buena pues encontramos muchos vagabundos y algunos acosaron un poco a los niños. Preguntamos y confirmamos que en Seattle este problema es más visible que en otras ciudades.  Luego de explicarles a los niños que a estas personas no hay que tenerles miedo sino compasión, logramos que los pequeños disfrutaran explorando; aunque estaban un poco inhibidos.  Después, tomamos el Monorail hasta el Seattle Center, donde el icónico Space Needle se levanta a seiscientos cinco  pies y permite una vista panorámica de la ciudad. Allí también encontramos un bello jardín repleto de flores extravagantes que componen una exhibición permanente del artista local del vidrio Dale Chihuly; conocida como "Chihuly Garden and Glass". 

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Caminando entre callejones cercanos al Pike Place Market, encontramos esta pared llena de goma de mascar, conocida como la "Pared de Goma".  Foto: Marco Dettling

Café y más café

Camino al Pike Place Market, que originalmente era un mercado de agricultores, pasamos por el primer local de la cadena de café Starbucks. Actualmente, este mercado combina kioscos de comida con los de artículos hechos a mano y donde creativamente los artesanos tratan de capturar la atención de los visitantes.  Seattle es la ciudad americana donde más café se consume y con cafeterías en cada cuadra.  Esto permite que todo amante de esta bebida pueda degustar y comparar hasta encontrar su favorito. Café en mano, visitamos una de las pocas áreas verdes en el centro de la ciudad, el museo y parque de esculturas Olympic. Localizado al lado de un rompeolas, este espacio le regala al visitante un paseo estéticamente impactante, perfecto para finalizar una semana de vistas grandiosas y experiencias para atesorar.


Prácticas de turismo consciente:

1. Aprender sobre la historia y cultura del lugar.

2. Reconocer la calidad de vida en otras ciudades.

3. Promover la economía local en los mercados orgánicos y negocios del lugar.

4. Llevar a cabo actividades en la naturaleza.