Entre olas y arena

Coordenadas: 18°19′00″N65°17′25″O

Mi esposo siempre dice que Puerto Rico es el ‘sueño de todo europeo’ y aunque siempre he sentido un amor intenso por mi islita, verla a través de sus ojos reforzó este love affair. Rodeada de agua por todas partes, con sobre doscientas setenta millas de costas y un clima tropical que permite su disfrute no importa la temporada, no debe sorprender que seamos playeros. Mis playas favoritas están en Culebra donde a través de múltiples visitas he podido crear un brillante mosaico de recuerdos.

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Las aguas cristalinas que distinguen a Culebra son consecuencia positiva de su falta de quebradas y ríos. Foto: Bruny Nieves

Playas con historia

Las primeras dos veces que fui a Culebra me quedé en playa de Flamenco; una vez acampando y la otra en las villas. Hay muchas publicaciones que reseñan sus bondades y no hay duda del porqué está entre las diez playas más hermosas del mundo. Flamenco le roba el aliento a cualquiera; ¡hasta de noche su cielo estrellado te regala un espectáculo digno de verse aunque sea una vez en la vida!  Vale la pena darse el viaje en ferry o avión para nadar en sus tranquilas aguas y caminar sobre su blanca arena. En claro contraste con tan lindo paisaje, te encuentras con los tanques de guerra que dejó la marina de los Estados Unidos cuando desocupó a Culebra en el 1976; luego de utilizarla por años como centro de práctica de artillería y bombardeos. 

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En Flamenco, que es playa y bahía, el mejor snorkeling se hace en el área conocida como el Muellecito. Foto: Pamy Rojas

Playa Zoni

En el lado este de la isla, se encuentra, escondida al final de un camino, la playa Zoni. De arena blanca, aguas cristalinas buenas para snorkeling, en esta playa se pasa un día super tranquilo caminando su extensión. Al llegar me sorprendió positivamente ver los rótulos que promueven entre los visitantes la protección de especies en peligro de extinción, como el tinglar, durante el delicado proceso del anidaje que comienza en febrero y se extiende hasta julio. Aunque no en Culebra, una vez tuve la oportunidad de ver en Añasco, cómo las hembras llegan hasta la orilla para desovar. ¡Sencillamente impresionante!

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Playa Zoni, en la costa noreste, es visualmente impactante. Foto: Roberto "Tico" González

Culebrita

Culebrita es una reserva natural adonde sólo se llega en bote privado o taxi de agua y cuenta con uno de los faros más antiguos del Caribe; que data del 1886. Además de tomar el sol y hacer snorkeling, puedes recorrer el cayo y llegar hasta donde ubica el faro. Es importante que lleves zapatos puestos porque hay que subir por un área rocosa para llegar . ¡Nosotros sufrimos un poco cuando quisimos acercarnos!  En Culebrita se encuentra la aptamente llamada Playa Tortuga, hábitat de tortugas marinas como el carey de concha y donde también puedes avistar diversas aves marinas. 

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Con 1,500 hectáreas protegidas desde 1909 como Refugio Nacional de Vida Silvestre, Culebra es también un paraíso para los fanáticos de la observación de aves y el senderismo. Foto: Bruny Nieves

Comunidad culebrense

Los que viven o visitan frecuentemente Culebra saben que aquí se vive a otro son. No hay lujos ni prisa, sino un popurrí de personas de diferentes culturas que han quedado prendados de esta islita y que cohabitan en total respeto con la naturaleza. Cuando parte de la isla está dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre, no debe sorprender que desde allí operen grupos comunitarios que buscan educar y proteger el entorno. Y ese compromiso se respira, se siente en el ambiente. 

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El faro de Culebra quedó inscrito en el Registro Nacional de Monumentos Históricos de los Estados Unidos en 1981. Foto: Josean Reyes

Una gran familia

Una vez mi visita coincidió con la despedida de año durante la cual, en la pequeña plaza, los locales se confundían con los turistas en una gran fiesta de pueblo. Fue como ser parte de su familia extendida. Disfrutamos tanto que el próximo año reclutamos dos parejas de amigos para visitar sus playas y repetir la experiencia de mezclarnos entre su gente.


Prácticas de turismo consciente:

1.   Respetar los espacios de anidaje de las tortugas marinas.

2.   Promover la economía local.

3.   Practicar deportes de bajo impacto ambiental como el snorkeling.

4.   Admirar la naturaleza sin tocarla ni dañarla.

5.   No dejar basura en las playas.


Lugares de interés:

Museo de Historia El Polvorín
Faro Culebrita


Hospederías:

Villa Boheme

Club Seabourne

Flamenco Beach Villas